Market Research and Technology in Asia: A Perspective from Latin America

Hace un tiempo empezó mi interés por market research y la tecnología; me preguntaba de qué manera las herramientas tecnológicas que ya existen y las que se están desarrollando podrían ayudarnos a conocer los insights del consumidor de una mejor manera. Cuando me enteré del congreso IIeX Asia Pacific 2018, tuve un gran interés de conocer qué están haciendo y cómo lo están implementando en una cultura distinta a la mía y en un continente que por definición el mundo lo considera de vanguardia o futurista.

El congreso se llevó a cabo el pasado 28 y 29 de noviembre en la ciudad de Bangkok, Tailandia. El poder asistir a un evento de esa magnitud con personas de gran experiencia en la industria, con insights para compartir y temas para aprender, pero sobre todo con un punto de vista diferente fue la oportunidad de comparar con mi experiencia en la industria en Latinoamérica y preguntarme, ¿cómo sabremos cuando ha llegado el momentum o cuánto falta para que llegue? Como investigadores de mercado debemos estar preparados para el horizonte, el momento de vender todas las herramientas que la tecnología nos ofrece. ¿Cuándo será rentable la tecnología en América Latina, para conocer en qué momento invertir en todos los equipos?

Existen diversas opiniones sobre Latinoamérica y el uso de la tecnología, algunos analistas consideran que los países de dicha región no están rezagados con respecto a Asia o Europa; sin embargo, después de asistir a IIeX Asia Pacific 2018, regreso con muchas ideas para ejecutar en mi país y en mi región. Pero me encuentro con una falta de adaptación del mercado pues implementar todo lo aprendido es sencillo, no obstante, la industria se encuentra resistente a adquirir y utilizar herramientas tecnológicas para los estudios de mercado, esto debido a diversos factores:

1. falta de conocimiento de cómo funcionan

2. miedo al mal funcionamiento pues al no contar con experiencia previa, los tomadores de decisiones no tienen un punto para comparar

3. resistencia por un precio alto, entendido desde el punto de vista costo – beneficio

4. barreras de los tomadores de decisiones quienes no quieren arriesgarse y se quedan en lo tradicional

5. las empresas no comprenden cómo estas herramientas pueden sumar a sus KPI’s

Los datos nos muestran que América Latina es un mercado que utiliza la tecnología y está en desarrollo y adaptación de la misma; sin embargo, si nos fijamos en los temas de los que estamos hablando son el crecimiento del internet, smartphones, aplicaciones digitales y e-commerce. Mientras que en Asia se está hablando y aplicando un nivel más avanzado de la tecnología; realidad virtual, nanotecnología, robótica, blockchain y criptomonedas. Por lo anterior me pregunto, ¿habrá un momento en el cual hablemos de la misma tecnología en Asia y en Latinoamérica? ¿Seremos siempre un continente de adaptación y no de innovación?

Por ello, es responsabilidad nuestra como agencias de investigación de mercado preparar la atmosfera, dar a conocer la información, hablar del tema para que nuestros clientes decidan adoptar la tecnología e implementarla en las investigaciones de mercado en un futuro cercano. Pero debemos preguntarnos si con eso es suficiente, en lo personal considero que tenemos la obligación de acelerar o despertar el momentum. Entonces, ¿cómo aceleramos el momentum? ¿cómo encendemos la chispa que hará que Latinoamérica tenga el momentum del uso de la tecnología? Algunas ideas que vienen a mi mente son: tener una alianza con Asia para que al mismo tiempo se ejecute el uso de tecnologías en Asia y en América Latina; traer embajadores de dicho continente sobre la tecnología, hacer eventos con los llamados futuristas para estar a la vanguardia de lo siguiente y de cómo se comportará el mundo en unos años. Todo lo anterior debe ser por medio de un colectivo de las agencias que creen y utilizan la tecnología en el día a día.

Actualmente, América Latina está invirtiendo en ciudades inteligentes, en seguridad y telecomunicaciones pues se quiere crecer el uso de dichas herramientas para aumentar la calidad de vida, no obstante, como antes se ha mencionado estas tecnologías llegan después de un tiempo de ser probadas y aplicadas en otras regiones del mundo.

El Global Innovation Index 2018, muestra que los índices en Latinoamérica han mejorado, pero no significativamente en comparación con otras regiones. Chile es el país mejor situado en el ranking de Latinoamérica estando en el puesto 47, seguido por México (país que ha sido uno de los que más ha mejorado) en el puesto 56. Los otros países de la región como Brasil, Panamá, Argentina, República Dominicana, Paraguay, Ecuador se encuentran en la parte baja de la lista siendo Bolivia el puesto más bajo de Latinoamérica en 117 de 126 países. [1]

De acuerdo con un estudio de Digital Evolution Index: Latin America & Caribean Edition, muestra que México es uno de los países que mejor “momentum” de avance digital está teniendo en el continente americano, pues ha logrado avances importantes en la creación de un ambiente digital, innovación y conexión global.

El estudio habla del momentum como un paso hacia la digitalización con el cual se puede entender el potencial que cada país tiene de crecer en el futuro con ayuda de la tecnología. [2]

En estos dos estudios podemos ver diversas opiniones sobre cómo se encuentra Latinoamérica haciendo la diferencia entre innovación y momentum digital. No obstante, podemos observar que se habla sobre datos del pasado. La digitalización y e-commerce son temas de hace un par de años, hoy deberíamos estar haciendo estudios de cómo se encuentra América Latina en nanotecnología y blockchain. Se deben agilizar los estudios y la adaptación a las nuevas y futuras tecnologías para que como industria en dicha región no nos quedemos detrás.

Lo que se puede asegurar es que el mundo está cambiando y cambiará de manera radical con respecto a como l0 conocemos hoy en día. Estamos en la era digital y la región debe tener como estrategia el impulsar la tecnología para no rezagarnos. A partir de lo anterior me pregunto ¿De qué forma podemos acelerar el momentum? No se discute que la región avanza en temas de tecnología, pero no se conoce a fondo dónde está cada país y cuándo todo hará una explosión que nos llevará a hablar de los temas más avanzados como hoy lo hacemos del internet, como algo cotidiano.

Considero que Asia es una región de vanguardia; su población se encuentra innovando todo el tiempo en el ámbito de la tecnología. Latinoamérica no es una región de innovación, las tecnologías no se crean ahí, pero se debe diferenciar entre innovar y aceptar. La población se encuentra interesada en la tecnología y la adoptan de una manera sencilla, aunque existen ciertos temores e incertidumbres de hasta dónde dejar permear la tecnología.

Finalmente, después de asistir al congreso IIeX Asia Pacific 2018, regreso con ideas y entusiasmo de acelerar el momentum en mi región. Se cuenta con las herramientas, los expertos para utilizarlas e interpretarlas y lo único que falta es la aceptación del mercado y los tomadores de decisiones. Hacer entender a los clientes el costo beneficio de dichas herramientas en los estudios de mercado. El congreso me inspiró a darme cuenta y hacerle notar al mundo que América Latina tiene y puede implementar todas las herramientas que cuentan en el continente asiático para hacer la brecha cada vez más pequeña.

Sin embargo, no podemos concentrarnos en los avances y olvidar preguntarnos si dichos avances ayudan o perjudican a la sociedad, no olvidarnos de nosotros como personas y del mundo como un todo. La tecnología ayuda, pero cuántos empleos se pueden llegar a perder por la automatización. Se cree que para 2025, 75 millones de empleos serán perdidos por la automatización [3]. El futuro lo estamos definiendo en estos momentos y no se encuentra predeterminado por lo que debemos cuestionarnos todo.

Por último, siempre hay que tener presente si lo que hacemos es lo que amamos, en lo que somos buenos, por lo que nos pueden pagar y finalmente si es lo que el mundo necesita. Pues si todas estas condiciones se cumplen habremos llegado a nuestro ikigai ayudando a construir un mundo mejor.

Renata Garcia-Miron

[1] https://gestion.pe/fotogalerias/indice-mundial-innovacion-son-paises-innovadores-america-latina-238085

[2] https://www.forbes.com.mx/mexico-y-ca-viven-un-momentum-digital-positivo-en-latam/

[3] https://www.xataka.com/robotica-e-ia/automatizacion-eliminara-75-millones-empleos-para-2025-creara-133-millones-nuevas-funciones-wef

 

Some time ago I became interested in market research and technology. I wondered how the technology tools that already exist and those that are under development could help us know customers insights in a better way. When I found about 2018 IIeX Asia Pacific, I was very interested in knowing what were they doing and how were they implementing it in a culture that’s different from mine and in a continent that, by definition, the world considers at the forefront or futuristic.

The congress took place last November 28-29 in the city of Bangkok, Thailand. Being able to attend an event of such magnitude with highly experienced people from the industry, with insights to share and topics to learn but, above all, with a different point of view, was the opportunity to compare it with my experience in the industry in Latin America and ask myself, ¿how will we know when the momentum has arrived or how long will it take to arrive? As market researchers we must be prepared for what lies on the horizon, for the moment to sell all the tools that technology has to offer us. When will the technology be cost-effective in Latin America, so as to know when to invest in all of the necessary equipment?

There are different opinions about Latin America and the use of technology; some analysts consider that the countries of that region are not behind compared to Asia or Europe; however, after attending IIeX Asia Pacific, I returned with many ideas to implement in my country and my region. But I find that the market does not adapt because implementing everything that was learned is easy, but the industry is reluctant to acquire and use technological tools for market research studies, and this is due to several factors:

1. not knowing how they work

2. fear that they may malfunction because, not having prior experience, the decision-makers do not have a point to compare it with

3. resistance due to its high price, from the point of view of cost-efficiency

4. barriers from the decision-makers who don’t want to take risks and so they stay with what’s traditional

5. businesses don’t understand how these tools can add to their KPIs

The data shows that Latin America is a market that uses technology and it’s under development and adapting; however, if we look at the topics we are talking about, these are internet growth, smartphones, digital apps, and e-commerce. Meanwhile, in Asia, a more advanced level of technology is being discussed and applied—virtual reality, nanotechnology, robotics, blockchain, and cryptocurrency. Because of this, I wonder, will there come a time when we talk about the same technology in Asia and Latin America? Will we always be a continent of adaptation and not of innovation?

Therefore, it’s our responsibility as market research agencies to prepare the environment, spread the information and talk about this matter so that our clients decide to adopt the technology and implement it in their market research in the near future. But we have to ask ourselves if that is enough. Personally, I think that we have the obligation to speed up or “wake up” the momentum. So, how do we speed up the momentum? How do we light the spark that will make Latin America have the momentum to use the technology? Some ideas that come to my mind are: Forging an alliance with Asia so that the implementation of technology is achieved in Asia and Latin America at the same time; bringing technology ambassadors from that continent; hold events with the so-called futurists to be at the forefront of what’s next and of how will the world behave in a few years. All of the above should be done through a collective of the agencies that create and utilize technology on a daily basis.

Today, Latin America is investing in smart cities, security, and telecommunications in order to increase the use of those tools to improve the quality of life; however, as mentioned before, these technologies arrive a while after they have been tried and applied in other regions of the world.

The Global Innovation Index 2018 shows that the rates in Latin America have improved, but not significantly compared to other regions. Chile is the best-positioned country in Latin America, ranked number 47, followed by Mexico (one of the countries that have improved the most), ranked number 56. The other countries in the region, such as Brazil, Panama, Argentina, Dominican Republic, Paraguay, and Ecuador, are on the lower end of the list, with Bolivia being at the lowest ranking in Latin America at number 117 among 126 countries. [1]

According to a Digital Evolution Index study: The Latin America & Caribbean Edition shows that Mexico is one of the countries that are having better “momentum” in digital progress in the Americas because it has achieved important advances in the creation of a digital environment, innovation and global connection.

The study explains the momentum as a step towards digitalization with which we can understand the potential that each country has of growing in the future with the help of technology. [2]

In these two studies, we can see different opinions about where is Latin America making the difference between innovation and digital momentum. However, we can see that they are talking about data from the past. Digitalization and e-commerce were relevant a couple of years ago, today we should be conducting studies about where Latin America is regarding nanotechnology and blockchain. Studies and adaptation to new and future technologies should be expedited so that we don’t stay behind as an industry in that region.

One thing that’s sure is that the world is changing, and it will change radically compared to how we know it today. We are living in the digital era and the region must adopt the strategy of driving technology, so as not to stay behind. All this makes me wonder, how can we speed up the momentum? No doubt the region is advancing in technology, but it is not exactly known where each country stands, and when will the explosion take place that will make us talk about the most advanced topics, as we talk today about the internet as something familiar.

I consider Asia to be a leading-edge region; its population is constantly innovating in the area of technology. Latin America is not a region of innovation, the technologies are not created there, but we need to differentiate between innovating and accepting. The population is interested in technology and people adopt it in a simple way, even though there are certain misgivings and uncertainties regarding up to where to let technology permeate it.

Lastly, after attending the IIeX Asia Pacific 2018, I returned with ideas and enthusiasm to speed up the momentum in my region. We have the tools and the experts to use and interpret those technologies, and all that’s needed is that the market and the decision-makers accept them. We need to make customers understand the cost-effectiveness of those tools in the market research studies. The congress inspired me to realize and to make the world take notice that Latin America has and can implement all the tools that the Asian continent has so that the gap keeps getting smaller.

However, we cannot focus on advances and fail to ask ourselves if those advances help or harm society; we cannot forget about ourselves as people and the world as a whole. Technology helps, but how many jobs can be lost due to automatization. It is believed that by 2025, 75 million jobs will be lost because of automatization [3]. We are defining the future now, and it’s not predetermined, so we must question everything.

Lastly, we always have to think if what we do is what we love, what we are good at, something we can be paid for and ultimately if it’s what the world needs. Because if all these conditions are met, we will have arrived at our ikigai helping to build a better world.

Renata Garcia-Miron

[1] https://gestion.pe/fotogalerias/indice-mundial-innovacion-son-paises-innovadores-america-latina-238085

[2] https://www.forbes.com.mx/mexico-y-ca-viven-un-momentum-digital-positivo-en-latam/

[3] https://www.xataka.com/robotica-e-ia/automatizacion-eliminara-75-millones-empleos-para-2025-creara-133-millones-nuevas-funciones-wef

 

2019-01-22T08:16:25+00:00

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